Le quartz géant de St Paul La Roche

Publié le 2 Décembre 2007

Figure 1.  Un quartz géant à Saint Paul La Roche (Dordogne) 
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Le plus grand cristal de France : un quartz géant découvert dans une carrière du Limousin.

Photographie : Pierre Thomas

Le Limousin, comme tout le reste de la chaîne hercynienne française, est riche en filons de quartz. Ceux-ci se sont mis en place par circulation de fluides hydrothermaux (eaux chaudes essentiellement) circulant dans les fractures tardives affectant la chaîne. Ces fluides hydrothermaux ont déposé du quartz (ou autres minéraux) sur les parois de ces fissures.

À Saint Paul La Roche, il existe un filon de quartz de plusieurs dizaines de mètres d'épaisseur, qui a été exploité artisanalement pour la verrerie spécialisée (optique ...). Dans les années 1970, l'agrandissement de la carrière a dégagé le plus grand cristal de quartz de France, dont l'échelle est donnée par ma grand-mère. On voit très bien la pyramide terminale du cristal, ainsi que le départ du prisme hexagonal.

Figure 2.  La carrière au quartz géant, Saint Paul La Roche (Dordogne) 
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Photographie : Pierre Thomas

Ce cristal géant aurait du être préservé. Mais en France, les "curiosités géologiques" ne sont pas toujours très bien protégées, contrairement aux sites archéologiques ou aux stations d'orchidées. Ce cristal a maintenant disparu.

Rédigé par bruno

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